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Borneo malese: snorkeling e diving a Sibuan

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Tutto è cominciato nella cittadina di Semporna, nella parte nord-est dello stato di Sabah, nel Borneo malese che non ci aspettavamo.
I racconti di Sandokan e le letture fatte prima del nostro arrivo parlavano chiaro: stavamo per viaggiare in terre remote dove la pirateria era all'ordine del giorno, una sorta di routine! Certo non si poteva pensare ad i pirati con l'uncino al posto della mano che gridavano "All'arrembaggio!!!" o alla bandiera con il teschio e le due ossa incrociate su sfondo nero...In realtà però lo stato di Sabah, nel Borneo malese, si è presentato in maniera molto diversa...
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Se vuoi scoprire cos'altro ha di bello la Malesia, prova a dare un'occhiata a questa nostra lista di 10 cose da vedere e fare in Malesia

Lo stato di Sabah occupa la fetta settentrionale di quell'isola enorme situata nel sudest asiatico e conosciuta con il nome di Borneo! Il Borneo, uno degli ultimi paradisi naturali dove, nelle fitte e selvagge foreste pluviali, vivono ancora gli orangutan, gli uomini delle foreste, una varietà incredibile di uccelli colorati, felini predatori... insomma una biodiversità unica nel suo genere! Sabah non è però il luogo più incontaminato di questa isola: l'economia, la monocoltura, la voglia di arricchirsi degli uomini è giunta fin qui ed ha iniziato a sacrificare parte di questo polmone verde per far spazio ad immense e noiose piantagioni di palma da olio. Dico noiose perchè in bicicletta il paesaggio è monotono come pochi altri... Ettari ed ettari di foresta equatoriale sono spariti in pochi anni per far spazio al progresso. Semporna è una delle città più grandi dello stato: si trova a pochi chilometri dal confine con l'Indonesia, con lo stato del Kalimantan, in assoluto il meno abitato e conosciuto dell'intero Borneo. La baia di Semporna, le isole che la punteggiano e le acque cristalline che la bagnano sono diventate da qualche tempo la riserva marina di Tun Tarakan, il luogo ideale per praticare snorkeling e diving o semplicemente rilassarsi (e senza pirati!!!). Arrivando in bicicletta nel centro cittadino di Semporna ci siamo subito accorti che qualcosa di splendido dove celarsi da qualche parte sotto il mare di Sulawesi, questo è stato ovvio dopo aver contato le numerosissime agenzie presenti in loco che organizzano spedizioni in barca sulle isolette del parco per osservare i fondali marini ed i suoi abitanti.
 

Dove fare snorkeling e diving?

Le isole dell'arcipelago di Semporna nel Borneo Malese sono oltre 25 e risultano molto diverse fra loro offrendo anche possibilità differenti di avvistamenti. Sipadan è la più conosciuta e frequentata del piccolo arcipelago. Rinomata dai sub di tutto il mondo, i suoi fondali offrono uno spettacolo di forme e colori straordinario. La sua particolarità più sorprendente è la presenza del Drop Off, un muro alto quasi 600 metri dove vivono tantissime specie acquatiche. Al Barracuda point ad alcuni divers potrebbe capitare di trovarsi faccia a faccia con un barracuda, mentre nella Caverna delle tartarughe (Turtle cavern)si possono quasi contare le ossa di tartaruga un tempo abitanti della grotta.
Per maggiori informazioni potete accedere al sito www.sipadan.com
Jacque Yves Cousteau realizzò un documentario proprio su Sipadan intitolandolo I fanatsmi delle tartarughe marine. Su Sipadan non sono presenti alloggi. Nelle vicine Mabul e Kapalai sono presenti dei resort ed è possibile vedere esemplari di fauna marina completamente diversi da quelli di Sipadan: pesci mandarino, pesci rane, il polpo ad anelli blu... e molti altri ancora. Kapalai con i suoi siti di immersione chiamati Mandarin Valley, Gurnard Ground e Stingray City è stato definito uno dei più bei luoghi del mondo per fare diving! Oltre a queste tre isole incantevoli, ne esiste un'altra molto più piccola dove non sono presenti resort, ne alloggi ma solo un piccolo villaggio di pescatori e qualche palma ad ombreggiare la sabbia rovente, il suo nome è Sibuan. Si trova a poco meno di un'ora dal porto di Semporna e si raggiunge con il motoscafo dell'agenzia che sceglierete. Questa minuscola isola sembra veramente un piccolo paradiso terrestre: acque trasparenti, sabbia fine dorata, un villaggio di 10-15 case di bambu dove vivono famiglie numerose, qualche palma da cocco, un molo di legno dove sono ormeggiate le lunghe barche da pesca, bimbi che cantano e corrono nudi lungo la spiaggia ridendo come dei matti! Sibuan è così: 15 minuti per girarla tutta a piedi, semplice ed autentica. Qui la gente vive con pochissimo, aiutata anche dalla presenza degli stranieri che vengono ad esplorare il mare con pinne, maschera e boccaglio, che esseri strani! Intorno a Sibuan siamo riusciti ad osservare un mondo acquatico inaspettato dove i colori sono vivaci e le forme sono aliene: tartarughe, pesci larghi, piatti, lunghi, sbilenchi, rossi, gialli, blu, viola ed anche il pesce pagliaccio, reso famoso dal mitico Nemo della Pixar, naturalmente nascosto fra gli anemoni di mare!

Quale agenzia scegliere?

Premetto che in questa parte della Malesia è possibile prendere il brevetto base di diving il PADI (studiando su manuali in inglese) in poco tempo ed ad un prezzo davvero conveniente, circa 200€.
Noi, per questa volta ci siamo limitati allo snorkeling e dobbiamo ammettere che si è trattato di un'esperienza molto piacevole e divertente.
Girando per Semporna ci si imbatte in decine di agenzie ed è davvero difficile scegliere quella con cui organizzare l'escursione. Il nostro consiglio è quello di fare un giro in due o tre diversi uffici (anche quattro o cinque se avete tempo!), di chiedere il preventivo e soprattutto in quali isole effettueranno snorkeling o diving nei giorni di vostro interesse. Fra le tante agenzie, dopo varie consultazioni, abbiamo scelto la Scuba Junkie, forse l'unica dove lavorano persone di diversa provenienza, Australia, Malesia, Usa... il perchè di questa nostra scelta finale è piuttosto semplice: il costo di soli 100 RM (circa 25€ a persona che includevano trasporto, snorkeling in tre zone diverse nelle acque dell'isola e pranzo) e la destinazione, l'isola di Sibuan, la meta forse meno gettonata ma che ha destato in noi aspettative di grande interesse! L'escursione, con un'altra decina di avventurosi, è durata fino a pomeriggio inoltrato quindi, se volete provare questa entusiasmante esperienza, prendetevi una giornata intera di tempo libero!

Ad ogni vostra uscita in barca per praticare snorkeling o diving, il porto di Semporna chiederà un contributo per il parco marino di Tun Tarakan di 10RM (circa 2,5€) che non sono mai inclusi nel prezzo dell'agenzia scelta!

Il sito del turismo della Malesia ha davvero moltissimo materiale interessante. Se avete qualche dubbio, provate a consultarlo o scriveteci!

Se ne avete voglia, potete divertirvi a leggere il tappone del Borneo affrontato durante il nostro viaggio nel sudest asiatico dal titolo Viaggio nel Borneo: storie di pirati e fiere feroci

 
 
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Vero

ITA - Correva l'anno 1983 quando ha sorriso per la prima volta alla luce del sole estivo. Da sempre col pallino per l'avventura, ha avuto la fortuna di girare l'Europa e l'Italia con i genitori e poi, per la maturità, si è regalata un viaggio in 2 cavalli da Milano verso la Russia. Al momento giusto ha mollato il lavoro senza alcun rimpianto per volare in Nuova Zelanda dove ha viaggiato per cinque mesi in solitaria. Nel 2007 ha provato per la prima volta l'esperienza di un viaggio in bici e, da quel momento, non ne ha potuto più fare a meno... così, dopo alcune brevi esperienze in Europa, nel 2010 è partita con Leo per un lungo viaggio in bicicletta nel Sud Est asiatico, la prima vera grande avventura insieme! All'Asia sono seguite le Ande, il Marocco, il Sudafrica-Lesotho e #noplansjourney. Se non è in viaggio, vive sul lago d'Iseo! Carpediem e buone pedalate!

EN - It was 1983 when he smiled for the first time in the summer sunlight. Always with a passion for adventure, she had the good fortune to travel around Europe and Italy with her parents and then, for maturity, she took a trip in 2 horses from Milan to Russia. At the right moment he quit his job with no regrets to fly to New Zealand where he traveled for five months alone. In 2007 she tried the experience of a bike trip for the first time and, from that moment on, she couldn't do without it ... so, after some short experiences in Europe, in 2010 she left with Leo for a long cycling trip in South East Asia, the first real great adventure together! Asia was followed by the Andes, Morocco, South Africa-Lesotho and #noplansjourney. If he's not traveling, he lives on Lake Iseo! Carpediem and have good rides!