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Scalinata di Caltagirone in Sicilia, passeggiata sulle maioliche

Ci troviamo in Sicilia, nella bella terra degli agrumi e dei cannoli, dove l'estate dura nove mesi l'anno e la neve è cosa più unica che rara sotto i 2000 metri.
La scalinata dii Caltagirone si trova nel centro storico di questo paesi della provincia di Catania, famoso principalmente per la produzione di ceramica, una tradizione ormai consolidata nel tempo visto che, fin dal periodo della colonizzazione greca, era presente in questa zona dell'isola. Senza sbocchi sul mare, Caltagirone vive prevalentemente grazie al turismo ed alla tradizione cittadina della ceramica che è famosa in tutto il mondo. Dopo una giornata di visita a questa città della Sicilia capirete realmente il ruolo primario della ceramica all'interno della comunità e... quanti negozietti di vasellame e statuette riuscirete a contare?
Caltagirone è una tranquilla città dell'entroterra siciliano, una di quelle perle nascoste che quest'isola  così martoriata e così incredibilmente affascinante, custodisce con gelosia. Dichiarata patrimonio UNESCO insieme alle altre città tardo barocche della Val di Noto, per scoprire tutte le bellezze del luogo natale di Don Luigi Sturzo, vi saranno utili almeno due giorni.
Nel comune di Caltagirone, come nel resto della Sicilia, la gente si ritrova ancora nella piazza centrale a bere un caffè, a far due chiacchiere, a passare un po' di tempo all'ombra degli ombrelloni delle caffetterie. Qui la vita ha un altro ritmo! Durante l'estate, la vera estate turistica e torrida, il sole è al massimo del suo splendore, la colonnina di mercurio supera spesso i 30°C ed il tasso d'umidità è piuttosto elevato, quindi, se vi è venuta voglia di fare un viaggio in bici nella splendida Sicilia ed in questa zona dell'entroterra, rimandate o anticipate di qualche mese. L'inverno, data l'altitudine del comune di Caltagirone (600 m circa sul livello del mare), è più freddo rispetto a quello delle località costiere.
Nel corso degli anni la popolazione di Caltagirone è aumentata gradualmente e l'esigenza di nuove costruzioni che soddisfacessero la domanda di alloggi, ha portato alla creazione di una nuova città a monte della vecchia ed alla realizzazione di un'opera altamente artistica ed unica nel suo genere: una scalinata che collegasse questi due nuovi agglomerati urbani, la Scalinata di Santa Maria del Monte. Datata 1606, la scalinata di Caltagirone è sicuramente l'attrazione più importante della città: i 130 metri di lunghezza per ben 142 scalini
( progetto rimodernato dall'architetto Salvatore Marino nella prima metà del XIX secolo) conducono gli abitanti dalla città vecchia a quella nuova e viceversa, ma anche i turisti, affascinati da questa opera artistica, non si fanno pregare più di tanto per percorrerla interamente. A metà del 1900 le alzate di ogni gradino vennero decorate con mattonelle di maiolica policroma che in occasione della festa patronale di San Giacomo (24-25 luglio) vengono illuminate con migliaia di candele a fiamma viva. Oltre alla scalinata di Santa Maria del Monte, a Caltagirone si possono visitare numerose chiese, alcune in stile barocco, altre ancora più antiche. Il centro storico è stato quasi interamente ricostruito dopo il terribile terremoto del 1693 come è successo in tutti gli altri centri della valle, ma i numerosi monumenti presenti (come la Chiesa di Santa Maria del Monte decorata da eventi riprodotti su maiolica) sono davvero interessanti da visitare.
Nei dintorni della città si trovano anche le necropoli della montagna, il Castello dei Geni ed il complesso archeologico di Monte San Mauro, oltre a numerosi sentieri escursionistici sulle colline e per le campagne che circondano la città. Caltagirone è un luogo magico dove rivivere il periodo del tardo barocco fra visite culturali, passeggiate rigeneranti e super mangiate a basso costo!

Per ulteriori informazioni sulle attrattive da non perdere, sui luoghi da esplorare e su dove mangiare e dormire collegatevi al sito ufficiale della città!

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Veronica

Classe 1983 (mi han detto che ne sono nati di matti quell'anno...), abito nel bellissimo Trentino da qualche anno e la fortuna (o sfortuna) mi ha fatto incontrare Leo con cui ora vivo e scrivo su lifeintravel.it Dopo aver girato l'Europa e l'Italia con i miei genitori, per la maturità mi sono regalata un viaggio in 2 cavalli da Milano a Praga (un fiorino ha interrotto il nostro viaggio verso Mosca facendoci ribaltare su una strada slovacca). Dopo aver cambiato mille lavori (pasticcera, agente di viaggio, venditrice di gabinetti, addetta alle lamentele in un call center, barista, cubista ehm, questo non ancora!...) ed aver viaggiato due volte in Messico, ho mollato tutto senza alcun rimpianto per volare in Nuova Zelanda dove ho bighellonato per cinque mesi. Nel 2010 con Leo sono partita per un lungo viaggio in bicicletta nel sud est asiatico. Ora, fra un'escursione in montagna ed un'avventura, sogno e risogno la Panamericana sulle due ruote!!! Ecco in poche parole chi sono: cicloviaggiatrice per scelta, pasticciona a tempo pieno, mountain biker per caso, quando non viaggio ne sto combinando una delle mie...

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