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Forse Modigliani lo sapeva? Tra le donne Padaung di Mae Hong Son

    In motorino nei dintorni di Mae Hong Son
    Dopo  le faticose e lunghe giornate trascorse in sella zigzagando intorno al confine birmano, abbiamo deciso di prenderci un po' di meritato riposo a Mae Hong Son, punto di partenza della famosa strada a 1864 curve che conduce fino a Pai. Beh, a dire la verità, la parola riposo non è del tutto azzeccata..., diciamo che abbiamo tentato di rilassarci un po', diversificando il viaggio.
    A Mae Hong Son city non c'è molto da fare se non una bella camminata fin in cima al colle dove domina il Wat Phrathat Doi Kong Mu dopo una succulenta colazione al mercato diurno. Se siete fortunati come lo siamo stati noi, potreste dilettarvi visitando una mostra fotografica presso l'art exibition centre cittadino, ma oltre a questo e a qualche altro tempio, Mae Hong Son è solo il punto di partenza per scoprire le bellezze della zona. C'è chi sceglie e si accontenta dell'autobus che passa veloce da ogni dove senza darti nemmeno il tempo di scattare una fotografia o chi preferisce un tour organizzato seguendo la massa di turisti a zonzo per gli hot spots delineati nel programma prestabilito o chi, invece, opta per un economico e pratico noleggio del motorino per poter godere totalmente della libertà concessa dal mezzo nell'esplorazione. (E poi l'instabilità dei motorini noleggiati è garanzia di divertimento...si prega di usarlo con attenzione, dovrebbero scrivere sulle istruzioni!!! Scorla, direbbero i trentini) A Mae Hon Son ci sono due comodi noleggi: il primo si trova su Khun Lumprapas Rd, mentre l'altro, il P.A. Motor, è sito sulle rive del Jong Kam lake. In entrambi i luoghi, il motorino per una giornata intera di noleggio viene a costare 150 Baht sia viaggiando da soli che in due e, per affrontare il nostro stesso percorso, che prevede non poche erte salite, è indispensabile un mezzo con le marce (Buona fortuna ai neofiti delle due ruote motorizzate!!!). Indossate il casco e...seguiteci!
    Lasciamo la cittadina percorrendo la strada 1095 verso nord, oltrepassiamo un bivio seguendo sulla sinistra le indicazioni per la Pha Seua Waterfall, l'ingresso è gratuito e nonostante l'ora per nulla tarda, c'è già un gran via vai di curiosi. Le cascate sono come tante altre già osservate in questo viaggio e non riesco ad emozionarmi particolarmente, anche perchè, oggi, le mie aspettative più grandi sono dirette al villaggio Shan e a quello pseudo cinese di (Ban) Rak Thai. Dal parco di Mae Surin, dove si trovano le cascate, dobbiamo iniziare a coordinare meglio i nostri movimenti sul trabiccolo a motore perchè, date le pendenze da brivido, siamo continuamente soggetti al rischio di ribaltamento. I panorami sono da mozzare il fiato, così come la strada che sale a picco sopra un villaggio dai caratteristici tetti costituiti da paglia e foglie secche. Svoltiamo a destra uscendo dalla fitta vegetazione e ritrovandoci alle porte di un agglomerato di casette ordinate ai due lati dell'unica via presente. Il villaggio Shan, un luogo particolare in questo angolo sperduto di mondo, un luogo raggiunto solo da un'arteria di comunicazione stretta e tortuosa che prosegue anche oltre l'abitato... dove andrà? Siamo curiosi e vogliamo sapere dove si spinge, posticipiamo la visita del Ban Shan a più tardi e proseguiamo sull'asfalto ormai caldo di mezzogiorno. Un lago immobile riposa all'uscita dell'abitato, è incorniciato fra basse colline, qualche papera sguazza soddisfatta nell'ambiente ottimale. A due passi dalla riva orientale, sotto gli aghi di una fresca pineta, diverse tende colorate ospitano viaggiatori di passaggio affascinati dagli ultimi lembi di terra thailandese accovacciati ai piedi delle montagne birmane.
    Ripercorriamo a ritroso la breve strada sterrata riattraversando il villaggio Shan abbastanza velocemente perchè purtroppo il tempo stringe e dobbiamo percorrere ancora parecchi tornanti prima di ritrovarci a Ban Ruak Thai, ma qualcosa di inaspettato ci trattiene per la gola... un intenso aroma di caffè appena tostato si libra nell'aria circostante catturandoci come un amo con due pesci. Non possiamo non fermarci: il Pala coffee shop, guesthouse e homestay è gestito da un simpatico thailandese di mezza età, un vero chiacchierone. Ci invita ad accomodarci all'interno di quello che sembra un giardinetto, ma che si rivela essere un paradiso in terra: due imponenti piante di bambù dominano la scena stupendo gli avventori, centrale si staglia un enorme stella di natale con i suoi grandi fiori color porpora, una piccola terrazzina allestita con un tavolino e una stuoia dove ci sediamo per gustare il nostro caffè. Appena tostato, dal gusto forte anche se un po' acquoso rispetto all'espresso italiano, è veramente accattivante da bere in un luogo come questo. Ce lo gustiamo tranquillamente, dimenticandoci dell'orologio, quasi stregati, in completa armonia con l'ambiente circostante. A circa venti km da questo posto inimmaginabile, si incontra Ban Rak Thai. Prossimo ad un altro confine naturale con il vicino Myanmar questa manciata di case è adagiata su un lago cristallino incastonato fra le montagne. Qui molti degli abitanti sono discendenti di abitanti dello Yunnan cinese e, per tradizione, coltivano e vendono thè ai turisti. Una degustazione è possibile in qualunque shop ed è gratuita anche se poi, data la gentilezza dei thailandesi, vi sentirete un po' obbligati ad acquistare almeno un prodotto. Sulle rive del lago si trova un bel ristorante cinese riconoscibile immediatamente dall'enorme quantità di lanterne rosse appese un po' ovunque, le pietanze sono squisite anche se, alla fine del banchetto, il conto vi lascerà quasi al verde. (Per questa volta ci siamo scordati anche noi di trovarci in Thailandia!). Saltiamo nuovamente in sella dopo la degustazione di un eccezionale thè al ginseng che acquistiamo svuotandoci del tutto il portafoglio. Guidare a zigzag su queste strade da motobikersestremipiegatiacentottantagradi è veramente piacevole e divertente. Siamo indecisi se ritornare subito a Mae Hong Son e riconsegnare il mezzo o se fare visita ad un piccolo villaggio Karen per tentare di incontrare le donne giraffa al lavoro sui loro mitici telai. Con dubbi di ogni genere in testa come se sia giusto andare ad osservare queste donne in mostra come in un circo o meno, guidiamo fino al piccolo ban guadando almeno dieci torrenti. Nella foresta dove non c'è nulla se non la natura incontaminata (o quasi) vivono le Padaung, ormai oggetto del desiderio di una ininterrotta processione di turisti che ogni giorno, muniti di cinepresa e macchina fotografica, raggiungono il villaggio, scattano due fotografie, pagano e se ne vanno soddisfatti dimenticandosi delle condizioni di povertà in cui vive questo popolo. Queste signore però, nel corso degli anni hanno imparato a vendersi bene al turista bianco: ogni foto 10 o 20 Baht oppure tu mi compri qualcosa dal banchetto ed io mi metto in posa per farmi ritrarre e magari sorrido pure...facile no? Questo circus umano è uno spettacolo allucinante, assolutamente da evitare. Avevo molti pensieri a riguardo che purtroppo sono stati confermati negativamente. La nostra giornata di corse e saliscendi è quasi terminata ed anche la spia della benzina lampeggia da quasi quindici km, temo proprio che stavolta resteremo a piedi... ma la fortuna premia gli audaci e noi ci evitiamo una serata a spingere il motorino per le vie di Mae Hong Son.
    Sintesi della giornata:140 km con 120 Baht di carburante + 150 Baht di noleggio, mica male... Da domani si riprende a pedalare, ma un giorno alternativo da motorizzati ha ampliato, senza dubbio, i nostri orizzonti da esploratori su due ruote.

    Questo articolo fa parte del diario di viaggio tenuto in diretta del progetto Downwind. Se volete leggere le altre puntate, ecco qui tutti gli articoli dei nostri dieci mesi in bicicletta nel sud est asiatico, se invece avete dubbi su visti e burocrazia nel Sud Est asiatico anche dopo aver letto l'articolo, lasciate le vostre domande e cercheremo di rispondervi il prima possibile.

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    Veronica

    Correva l'anno 1983: anch'io vidi per la prima volta la luce del sole estivo e sorrisi. 
    Da sempre col pallino per l'avventura (nessun albero poteva resistermi!) ho avuto la fortuna di girare l'Europa e l'Italia con i miei genitori e poi, per la maturità, mi sono regalata un viaggio in 2 cavalli da Milano a Praga (un fiorino ha interrotto il nostro viaggio verso Mosca facendoci ribaltare, senza gravi conseguenze, su una strada slovacca).
    Ho vissuto 6 anni in Trentino lavorando in tanti luoghi diversi, scoprendo la bellezza della Natura, delle sue montagne e, devo ammetterlo, della MTB! Al momento che ritenevo giusto, ho mollato il lavoro senza alcun rimpianto per volare in Nuova Zelanda dove ho viaggiato per cinque mesi in solitaria. Nel 2007 ho provato per la prima volta l'esperienza di un'avventura a due ruote e, da quel momento, non ne ho potuto più fare a meno... così, dopo alcune brevi esperienze in Europa, nel 2010 sono partita con Leo per un lungo viaggio in bicicletta nel Sud Est asiatico, la nostra prima vera grande avventura insieme! Da 3 anni scorrazziamo in MTB sui sentieri del Lago di Iseo, ma la prossima partenza per il #noplansjourney è alle porte...:) 
     Su lifeintravel.it trovi tutti i nostri grandi viaggi insieme (e non)!
    Carpediem e buone pedalate!

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    Commenti  

    tirapacchi
    # 0 tirapacchi2010-12-23 09:47
    nel senso che imbellono!!
    ma perché saltatempo indossa il casco storto?!?!?!?!
    o_O o_O o_O o_O
    RispondiRispondi con citazioneCitazione
    Vero
    # 0 Vero2011-01-09 08:30
    ahahah pier non era storto...era proprio cosi...praticamente inutile!!! :sigh:: :sigh:: :sigh::
    RispondiRispondi con citazioneCitazione
    tirapacchi
    # 0 tirapacchi2011-01-09 13:48
    T_T

    fidati che è storto!!!
    RispondiRispondi con citazioneCitazione
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