Viaggiare in Libano: documenti necessari e visto

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Il Libano è uno dei paesi del Medio Oriente che si affacciano sul mar Mediterraneo ed atterrando a Beirut, la capitale, ve ne accorgerete subito. Viaggiare in Libano non è particolarmente difficile per i cittadini italiani, ma come in molti altri paesi bisogna avere le carte in regola prima della partenza per non incorrere in spiacevoli situazioni... burocratiche.
Il Libano è anche conosciuto con il nome di Paese dei cedri per la presenza, in certe regioni, di questi alberi. Lo sfruttamento intensivo e commerciale del territorio ha però ridotto, ad una percentuale esigua, il numero di questi alberi tipici che ora si possono vedere soprattutto nello Chouf. Con spiagge, montagne impervie, siti romani, souk caotici e colorati, viaggiare in Libano è come ritrovarsi in una babele di emozioni contrastanti.

Il visto per viaggiare in Libano

L’aeroporto principale del Libano è quello di Beirut, il Rafic Hariri International Airport e volando da una qualsiasi destinazione europea, difficilmente atterrerete in un altro aeroporto della terra dei cedri. L’accesso al Libano è permesso anche via terra ma, in questo periodo di guerra, è caldamente sconsigliato viaggiare in Siria e le frontiere potrebbero venir chiuse improvvisamente agli stranieri. Il confine con Israele, a sud, è chiuso ai viaggiatori e solo le forze dell’ONU possono transitarvi. Entrare e viaggiare in Libano via terra non è impossibile ma ultimamente sempre più pericoloso per i conflitti e la tensione nella quale vive oggi il Medio Oriente. Le tre frontiere terrestri sono Masnaa-Jdaidet Yabous, dove passa l’autostrada che collega le due capitali Beirut e Damasco, Arida sulla strada litorale tra la libanese Tripoli e la siriana Tartus ed il valico di Rosh Hanikra fra Libano ed Israele chiuso ai viaggiatori. Per viaggiare in Libano è necessario avere il passaporto con validità residua di almeno sei mesi per farvi applicare il visto libanese direttamente all’aeroporto o alla frontiera dalla quale vorrete entrare via terra. Se state viaggiando dal Libano alla Siria dovrete già essere in possesso di visto siriano o rischierete di rimanere bloccati in Libano (talvolta alla frontiera non lo concedono!). Se, viceversa, viaggiate dalla Siria al Libano, il visto vi verrà rilasciato direttamente in frontiera ma, in periodi di guerra come questo, la gestione burocratica di visti e permessi può cambiare radicalmente ed improvvisamente. Il visto per il Libano viene rilasciato gratuitamente e permette di restare nella nazione per un mese (rinnovabile poi per altri tre mesi).

Libano ed Israele

In seguito all’invasione del Libano, un tempo chiamata la Svizzera d’Oriente, da parte delle truppe israeliane del 1982, i rapporti tra i due paesi si sono decisamente incrinati. Oggi, dopo migliaia di morti, chi è israeliano non può assolutamente pensare di viaggiare in Libano. I viaggiatori e turisti che hanno viaggiato precedentemente in Israele ed hanno il timbro del paese presente sul proprio passaporto, dovranno richiederne uno nuovo per poter entrare nel paese dei cedri oppure rinunciare a visitare il Libano. La zona sud del Libano, quella confinante con Israele e la Palestina, non è accessibile ai viaggiatori. Gestita ancora oggi dai soldati dell’Unifil, questa area è raggiungibile solo con un permesso speciale rilasciato per attività umanitarie o, talvolta, di volontariato.

Il quartiere di Dayhe a Beirut

Il quartiere di Dayhe a Beirut è una delle aree maggiormente devastate dai bombardamenti israeliani. Situato nella periferia sud della capitale, sconsiglio di recarvici se non accompagnati da un amico libanese o da qualcuno che conosce la zona. Vasto e piuttosto caotico è il quartiere del partito di Hezbollah. In tutta sincerità l’ho trovato un luogo piuttosto interessante ed autentico con ottimi ristoranti ed una pasticceria davvero piena di delizie tipiche. In questo quartiere, dove la povertà è piuttosto diffusa, sono presenti alcune associazioni come Amel che cercano di aiutare i rifugiati nell’inserimento del mondo del lavoro o nell’istruzione, insegnando arabo ed inglese. Noi abbiamo visitato una parte del quartiere ed il consiglio è quello di chiedere sempre alla gente se è possibile scattare una fotografia (a qualunque cosa, anche ad un palazzo crivellato!) e di comportarsi rispettosamente evitando di dar troppo nell’occhio.

Tiro e Sidone

Due città da visitare! Scendendo verso Tiro (Sour) noterete già un dispiegamento di militari dell’Unifil perchè, dopotutto, l’abitato si trova a soli 40 km dal confine con la Palestina ed Israele. Se visitate queste due città da soli, evitate di lasciare le zone più trafficate e non accettate passaggi da chi non ha un mezzo di trasporto certificato (taxi o autobus collettivi che siano). A Sidone troverete tanti barettini dove bere un caffè e fumare il narghilè in compagnia di simpatici libanesi.

Tripoli e le valli del nord e dell'est

Tripoli è una delle città più grandi del Libano e, durante una visita, non potrete evitare di farvi coinvolgere dall’atmosfera allegra del mercato. Prima di scattare fotografie alle persone è buona norma chiedere sempre il permesso, non dimenticatelo! Le valli del nord, quella al confine con la regione siriana di Homs sono ricche di antichi monasteri e di luoghi da scoprire, ma anche qui non avventuratevi da soli in aree poco frequentate. La Valle del Bekaa è un posto splendido: cinta dalle montagne, la città di Baalbek può vantare lo spettacolare tempio del sole situato all’interno del sito archeologico. In questa valle però, nel 2011 furono sequestrati 7 ciclisti estoni poi rilasciati 4 mesi dopo, quindi fate sempre attenzione a non viaggiare in Libano, nelle aree più remote, da soli senza prima esservi informati sulla situazione della zona. I 26 accusati del rapimento sono stati poi esageratamente condannati a morte per il sequestro ed altri crimini.
La situazione politica libanese è spesso traballante quindi prima di pianificare un viaggio in Libano è meglio verificare le modalità di rilascio del visto ed i più recenti eventi direttamente sul sito della Farnesina (le informazioni sui luoghi sono da leggere ma non da dar per scontato!). Un'altra utile risorsa è il sito web dell'Ambasciata italiana a Beirut alla quale potersi rivolgere in caso di problematiche di tipo burocratico una volta raggiunto il Libano. In Italia si può fare riferimento all'ambasciata del Libano a Roma ed al consolato generale libanese a Milano
Il sito ufficiale del turismo libanese è una buona fonte di informazioni turistiche sui luoghi da visitare e su cosa fare in Libano. Fra i nostri articoli vi consigliamo la lettura della miniguida su come viaggiare in Libano e sull'articolo introduttivo al nostro viaggio nel paese dei cedri! Buona divertimento!
Veronica

Classe 1983 (mi han detto che ne sono nati di matti quell'anno...), abito nel bellissimo Trentino da qualche anno e la fortuna (o sfortuna) mi ha fatto incontrare Leo con cui ora vivo e scrivo su lifeintravel.it Dopo aver girato l'Europa e l'Italia con i miei genitori, per la maturità mi sono regalata un viaggio in 2 cavalli da Milano a Praga (un fiorino ha interrotto il nostro viaggio verso Mosca facendoci ribaltare su una strada slovacca). Dopo aver cambiato mille lavori (pasticcera, agente di viaggio, venditrice di gabinetti, addetta alle lamentele in un call center, barista, cubista ehm, questo non ancora!...) ed aver viaggiato due volte in Messico, ho mollato tutto senza alcun rimpianto per volare in Nuova Zelanda dove ho bighellonato per cinque mesi. Nel 2010 con Leo sono partita per un lungo viaggio in bicicletta nel sud est asiatico. Ora, fra un'escursione in montagna ed un'avventura, sogno e risogno la Panamericana sulle due ruote!!! Ecco in poche parole chi sono: cicloviaggiatrice per scelta, pasticciona a tempo pieno, mountain biker per caso, quando non viaggio ne sto combinando una delle mie...
Sito web: www.lifeintravel.it
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