Greenway del fiume Nera in bici: dalla cascata delle Marmore a Ferentillo

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La Greenway del fiume Nera è un tracciato cicloturistico che si sviluppa nella provincia di Terni, la parte più meridionale dell'Umbria. Per buona parte dell'itinerario si pedala lungo il corso del Nera e dei suoi emissari seguendo un circuito di interesse naturalistico ma anche culturale e storico. L'intero percorso della Greenway del fiume Nera misura 180 km di strade secondarie, sentieri, argini e borghi abbarbicati, ma la parte che affronteremo in questo articolo si sviluppa dalla Cascata delle Marmore a Ferentillo, ritornando al punto di partenza tramite un percorso alternativo.

Mappa

 
 

La cascata delle Marmore

Quando il console romano Manio Curio Dentato fece costruire il canale per far defluire l'acqua del fiume Velino dall'altopiano sovrastante la Valnerina verso il Nera, nessuno avrebbe mai potuto immaginare che la cascata artificiale delle Marmore sarebbe diventata uno dei luoghi simbolo della bella Italia e dell'Umbria... dopotutto era il 271 a.C. In autunno il salto di 90 metri è avvolto dai colori della vegetazione che cambia: ciò rende lo scorcio, tanto caro ai viaggiatori del Gran Tour, ancora più suggestivo. cascata delle marmore
Dal parcheggio delle celebri cascate ci si immerge immediatamente nella Natura della Greenway del Nera (che fino a Ceselli, oltre la nostra destinazione, coincide con la Via di Francesco) affiancando spesso il fiume e le sue acque cangianti, pedalando su quella che un tempo era una pianura alluvionale. greenway neraLa segnaletica dell'itinerario ciclabile indica bivi e direzione corretta da seguire così risulta davvero difficile perdersi, inoltre lungo il tracciato sono presenti alcune mappe che ripercorrono la greenway indicando i punti d'interesse.
Lasciandosi la cascata delle Marmore alle spalle, in pochi chilometri si raggiungono le pendici di Casteldilago, paese pittoresco abbarbicato ad una collina.
casteldilago
 

I borghi della Valnerina

La salita verso il cuore della frazione di Casteldilago è erta e faticosa ma non si può rinunciare ad una visita di quest'angolo di Umbria. Dalla porta di accesso a Casteldilago diverse viuzze risalgono tra le case raggiungendo il culmine del dosso. Chi ha buone gambe potrà tentare la scalata in sella, ma per evitare cadute buffe ed impreviste consiglio di scendere e godersi l'ascesa a piedi. Sul punto più alto della collina svetta la chiesa di San Valentino che cela alcuni pregevoli affreschi. A fianco della chiesa una delle vigorose abitanti del borgo ha istituito una sorta di piccolo giardino pubblico dove oltre a colorate piante, si può ammirare un bel panorama sulla sottostante Valnerina.  castello arrone
I campi coltivati a mais che cingono il colle di Arrone sono dorati in estate e si stagliano contro l'azzurro terso del cielo umbro. Arrone è il comune di Casteldilago e si erge poco oltre la frazione, su un altro colle pittoresco. Le vie lastricate, gli orti nascosti tra le abitazioni, gli ulivi argentati e l'accoglienza degli abitanti invitano chiunque a non soffermarsi ad ammirare il paese dal basso, ma a scalarlo, ad attraversarlo, a viverlo in prima persona raggiungendo almeno la trecentesca chiesa di San Giovanni Battista e la torre a pianta quadrata del castello di Arrone.
Dal paese, tappa imperdibile anche durante il Grand Tour Rando, la Greenway del Nera procede verso il punto più stretto della valle, un luogo affascinante e ricco di leggende dove i resti di due grandi fortezze difensive si scrutano nervosamente da un lato all'altro del passo. Da un lato Precetto, dall'altro Matterella, ma il comune è lo stesso, quello di Ferentillo. Le due antiche rocche risalenti al XII secolo proteggevano l'antica abbazia di San Pietro in Valle costruita ingrandendo la chiesa eretta dagli eremiti Giovanni e Lazzaro più di due secoli prima.ferentillo mtb
Oltre alle due fortezze difensive (raggiungibili a piedi dal paese), sulla strada che costeggia Precetto in direzione di Monterivoso, appena oltre le falesie d'arrampicata, su una parete rocciosa a picco sull'acqua si nota una macchia di colore. Quella di Precetto è una delle antiche edicole restaurate e restituite al loro originario splendore dopo che gli anni e l'opera dell'acqua avevano rischiato di cancellarle per sempre. Affrescata sulla roccia, appare incantevole nella sua semplicità e posizione. Ferentillo e in particolar modo Precetto, è anche il paese con il museo delle mummie all'interno del quale sono conservate alcune salme di vecchi abitanti della valle, ma non solo. Due salme sono riconducibili con molta probabilità a due viaggiatori cinesi che, durante il loro passaggio nell'Italia afflitta dalla peste nera, forse per il viaggio di nozze, contrassero la malattia e morirono a Ferentillo.

L'olio della Valnerina

La Greenway del Nera corre a fondovalle ma i pendii che caratterizzano l'area sono argentati dalla presenza di migliaia di alberi di ulivo. Dopo la prima metà di novembre in centinaia si arrampicano sulle colline con le reti e i rastrelli per raccogliere le pregiate olive che in frantoio daranno vita all'olio, nettare della terra umbra. Ad Arrone, lungo la Greenway, la famiglia Bartolini ha aperto un punto vendita proprio in prossimità del frantoio. Sono in tanti a portare qui il frutto del raccolto per la produzione di olio e anche in bicicletta... come non approfittarne?valnerina in bici

Ritorno alle cascate

La Greenway del Nera vanta una serie di percorsi alternativi secondari che permettono ad un cicloviaggiatore di non annoiarsi mai. Per tornare verso la cascata delle Marmore, dopo aver lasciato Precetto, si svolta in direzione del fiume Nera fino ad arrivare a costeggiarlo passando su un terreno piuttosto accidentato ma molto divertente in mountain bike. I paesi da questa nuova prospettiva appaiono più distanti mentre i campi fertili digradano verso l'acqua. Pedaliamo un tratto su strada statale ma solo per una questione di ricerca enogastronomica.
In bicicletta raggiungiamo nuovamente Arrone e poi, dopo un paio di chilometri divertenti, Casteldilago. Giunti alla cascata delle Marmore decidiamo di allungare il giro fino al Ponte del Toro, un ponte romano che permetteva il passaggio sul fiume Nera. Attraverso un sentiero alle spalle del reperto risaliamo puntando alla cascata. Questa breve parte può essere piuttosto scivolosa in caso di pioggia o dopo piogge abbondanti, quindi ricordati di prestare attenzione. Il nostro itinerario ciclabile termina davanti all'acqua fragorosa della cascata dove centinaia di giovani rampolli europei rimasero incantati ad ammirare il prodigio della natura (e del console romano) prima di riprendere il loro Grand Tour attraverso l'Italia.segnaletica grand tour
Il Grand Tour Rando è un tracciato cicloturistico che, partendo dalla Cascata delle Marmore, collega i principali punti d'interesse naturalistico, storico e culturale della provincia di Terni. Un viaggio in bici ai confini dell'Umbria, tra ulivi, ponti romani, siti archeologici, grandi cascate e luoghi che non si dimenticano tanto facilmente... per informazioni guarda il sito del Grand Tour Rando e quello del turismo in Valnerina!
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Veronica

Classe 1983 (mi han detto che ne sono nati di matti quell'anno...), abito nel bellissimo Trentino da qualche anno e la fortuna (o sfortuna) mi ha fatto incontrare Leo con cui ora vivo e scrivo su lifeintravel.it Dopo aver girato l'Europa e l'Italia con i miei genitori, per la maturità mi sono regalata un viaggio in 2 cavalli da Milano a Praga (un fiorino ha interrotto il nostro viaggio verso Mosca facendoci ribaltare su una strada slovacca). Dopo aver cambiato mille lavori (pasticcera, agente di viaggio, venditrice di gabinetti, addetta alle lamentele in un call center, barista, cubista ehm, questo non ancora!...) ed aver viaggiato due volte in Messico, ho mollato tutto senza alcun rimpianto per volare in Nuova Zelanda dove ho bighellonato per cinque mesi. Nel 2010 con Leo sono partita per un lungo viaggio in bicicletta nel sud est asiatico. Ora, fra un'escursione in montagna ed un'avventura, sogno e risogno la Panamericana sulle due ruote!!! Ecco in poche parole chi sono: cicloviaggiatrice per scelta, pasticciona a tempo pieno, mountain biker per caso, quando non viaggio ne sto combinando una delle mie...
Sito web: www.lifeintravel.it

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