In sella con Dervla Murphy: 80 anni di viaggi in bicicletta

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Capelli bianchi corti, sguardo sereno, occhi penetranti, Dervla Murphy è irlandese, ha quasi 82 anni e di viaggi in bicicletta ne ha fatti davvero tanti, spesso partendo da casa, dalla sua verde Irlanda. Cresciuta a Dublino, trascorse l'infanzia studiando in un collegio di suore per poi iniziare a prendersi cura della madre malata di artrite da quando Dervla aveva un anno. Fino ai 30 anni Dervla restò a vivere con la madre occupandosi di lei e, talvolta, dedicandosi a brevi viaggi in bicicletta sul continente, ma poi qualcosa cambiò rapidamente...
La malattia della madre di Dervla si aggravò negli ultimi di vita e morì quando la figlia aveva 30 anni. Senza obblighi, nè doveri da rispettare Dervla decise che era giunto il momento di partire. Con tanti sogni da realizzare, un fisico forte ed una passione sfrenata per i viaggi in bicicletta, nel 1963 lasciò l'Irlanda alla volta dell'India. Un'avventura lunga e pericolosa, ma anche estremamente necessaria ad uno spirito indomito come quello di Dervla. Ci sono persone che si accontentano di una vita nelle righe, altre invece, una minoranza, proprio non ce la fanno a rispettare gli schemi preconfezionati dalla società ed inseguono con tutta la forza che hanno in corpo i propri desideri...
Per raggiungere l'India, Dervla attraversò la Jugoslavia, l'Iran, l'Afghanistan. Viaggiava con una pistola che utilizzò per mettere in fuga un gruppo di ladri in Iran, ma che non riuscì comunque a proteggerla dal freddo di uno dei peggiori inverni di quegl'anni. A Delhi divenne volontaria di Save The children che a quel tempo operava anche con i rifugiati tibetani in India. Pedalò anche nella valle di Kullu. Nel 1966 intraprese il primo viaggio in Africa camminando accompagnata da un asino da Asmara ad Addis Abeba, in Etiopia. Al suo primo viaggio in Africa ne seguirono molti altri in giro per il mondo talvolta da sola, talvolta a piedi, talvolta con la figlia Rachel. Nel 1992 viaggiò in bici dal Kenya allo Zimbabwe e si rese conto dell'effettiva povertà africana, ma soprattutto del gravissimo problema dell'AIDS.
Nel 2002, all'età di 71 anni, tentò di realizzare un viaggio in bicicletta nella regione più orientale della Russia ma si ruppe il ginocchio e, impossibilitata a proseguire nel suo viaggio sulle due ruote, iniziò a postarsi in treno, autobus e con mezzi locali.
Fra i suoi libri di viaggio si contano oltre 20 pubblicazioni che trattano di alcuni fra gli angoli più remoti della Terra.
Il sito ufficiale di Dervla Murphy è una buona fonte di informazioni e... ispirazione, dateci un'occhiata! Trovate due articoli interessanti su Dervla Murphy anche su due quotidiani inglesi: il Telegraph e l'Indipendent!
Un'altra grande viaggiatrice della quale vale la pena è parlare è sicuramente Annie Londonderry... conoscete già la sua storia?
 
Veronica

Classe 1983 (mi han detto che ne sono nati di matti quell'anno...), abito nel bellissimo Trentino da qualche anno e la fortuna (o sfortuna) mi ha fatto incontrare Leo con cui ora vivo e scrivo su lifeintravel.it Dopo aver girato l'Europa e l'Italia con i miei genitori, per la maturità mi sono regalata un viaggio in 2 cavalli da Milano a Praga (un fiorino ha interrotto il nostro viaggio verso Mosca facendoci ribaltare su una strada slovacca). Dopo aver cambiato mille lavori (pasticcera, agente di viaggio, venditrice di gabinetti, addetta alle lamentele in un call center, barista, cubista ehm, questo non ancora!...) ed aver viaggiato due volte in Messico, ho mollato tutto senza alcun rimpianto per volare in Nuova Zelanda dove ho bighellonato per cinque mesi. Nel 2010 con Leo sono partita per un lungo viaggio in bicicletta nel sud est asiatico. Ora, fra un'escursione in montagna ed un'avventura, sogno e risogno la Panamericana sulle due ruote!!! Ecco in poche parole chi sono: cicloviaggiatrice per scelta, pasticciona a tempo pieno, mountain biker per caso, quando non viaggio ne sto combinando una delle mie...
Sito web: www.lifeintravel.it
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