Anello dell'Abbazia di San Galgano in bicicletta | Val di Merse

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C'è un angolo di Toscana che vive all'ombra della più conosciuta Val d'Orcia ma che, dopotutto, non ha nulla da invidiarle. La Val di Merse, che ho già avuto la fortuna di visitare in bicicletta in passato, si colloca nella provincia di Siena e ha tra le sue attrazioni più suggestive l'abbazia di San Galgano, risalente al XIII secolo.
In questo itinerario cicloturistico ad anello in Val di Merse, si parte dal parcheggio di questo monumento isolato che deve la sua popolarità alla mancanza della copertura. Chissà se qualcuno è mai riuscito a trascorrere una notte tra le sue antiche mura sotto un tetto fatto solo di stelle...
 

Mappa

 

La storia di San Galgano

Fiera e solida l'abbazia di San Galgano giace ai piedi dell'eremo del Montesiepi dove è custodita la mitica spada nella roccia. Una breve, ma intensa, salita collega i due edifici legati uno all'altro dalla storia di San Galgano. Anche se può sembrare strano infatti, l'eremo di Montesiepi è di oltre 100 anni più antico dell'abbazia sottostante e fu, per il suo ultimo anno di vita, la casa del poi santo Galgano.abbazia di san galgano in bici
Il nostro itinerario ciclabile comincia proprio da questi due edifici storici e dalla storia della spada nella roccia affine a quella del grande Re Artù.spada nella roccia
Lasciando il parcheggio si imbocca subito l'asfalto promiscuo in direzione nord, verso Ticchiano. Dopo aver oltrepassato il paese abbarbicato si giunge alla statale provinciale 73 bis, il tratto più "trafficato"dell'intero anello dell'abbazia di San Galgano. Si pedala in leggera salita ma le auto sono poche e si riesce a respirare la primavera che colora i prati. 3 km tra poderi in pietra e distese coltivate ci conducono in leggera salita al paese di Monticiano posto sulle colline metallifere di Siena. In piazza si può acquistare qualcosa da mangiare o fare una deviazione per visitare il centro storico prima di riprendere l'itinerario in discesa.chiesa di monticiano
Con Monticiano alle spalle i poggi toscani diventano i reali protagonisti della strada che, prettamente pianeggiante, si dilunga tra i boschi popolati di cinghiali e scoiattoli.

Strade bianche e mulini

Chi come noi ama lo sterrato troverà nella seconda parte del tracciato una manna per gli pneumatici. Si inizia finalmente a pedalare su strada bianca lambendo la Riserva naturale La Pietra e iniziando poi la dolce ascesa al castello di Luriano che non è purtroppo visitabile. tracciato strada biancaLa Val di Merse prosegue silenziosa tra vegetazione e torrenti che invitano ad una sosta refrigerante. Gli incontri con i pastori e cacciatori locali non mancano e lo scambio di opinioni sul territorio che stiamo attraversando è una parte importante del nostro viaggio in bici in Toscana.
salita al castello di luriano
Essendo questo il primo tracciato percorso insieme al nostro cane Nala proviamo a farla divertire lasciandole maggiore libertà di movimento, almeno dove il traffico è assente: dopo metà giornata nel carrellino può finalmente trotterellare a fianco delle nostre biciclette sgranchiendosi le zampe.
bicicletta carrellino e nala
Un'ultima sosta, prima di rientrare all'abbazia di San Galgano punto di partenza del nostro anello in Val di Merse, consiglio di farla al Mulino delle Pile, il luogo che venne usato come location per la famosa pubblicità del Mulino bianco negli anni '90.
Oggi il mulino è un ristorante con ampi spazi verdi e il torrente che scorre a pochi passi dalle grandi pale, un posto allegro per rilassarsi prima di riprendere la strada per le ultime pedalate.mulino delle pile
Terminiamo l'anello all'abbazia di San Galgano dopo 29 km piuttosto facili su strade secondarie promiscue e sterrati dove ci si ritrova anche da soli a pedalare nella natura. Suggerisco di percorrere l'itinerario in primavera o in autunno perchè in Toscana le temperature possono essere davvero alte e insopportabili in estate. Oltre al market di Monticiano non esistono ristori lungo il tracciato ed è quindi meglio fare rifornimento in paese.abbazia di san galgano panorama
L'abbazia di San Galgano ha degli orari di apertura al pubblico che variano in base alla stagione. Solitamente la biglietteria apre alle 9 del mattino e chiude a partire dalle 17:30 in bassa stagione per arrivare fino alle 20 in estate. Il costo dell'ingresso è 3,5€ normale e 3€ ridotto. Per avere maggiori dettagli e informazioni sull'apertura e i costi, visita il sito della Proloco di Chiusdino.
segnaletica ciclistica val di merse
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Veronica

Classe 1983 (mi han detto che ne sono nati di matti quell'anno...), abito nel bellissimo Trentino da qualche anno e la fortuna (o sfortuna) mi ha fatto incontrare Leo con cui ora vivo e scrivo su lifeintravel.it Dopo aver girato l'Europa e l'Italia con i miei genitori, per la maturità mi sono regalata un viaggio in 2 cavalli da Milano a Praga (un fiorino ha interrotto il nostro viaggio verso Mosca facendoci ribaltare su una strada slovacca). Dopo aver cambiato mille lavori (pasticcera, agente di viaggio, venditrice di gabinetti, addetta alle lamentele in un call center, barista, cubista ehm, questo non ancora!...) ed aver viaggiato due volte in Messico, ho mollato tutto senza alcun rimpianto per volare in Nuova Zelanda dove ho bighellonato per cinque mesi. Nel 2010 con Leo sono partita per un lungo viaggio in bicicletta nel sud est asiatico. Ora, fra un'escursione in montagna ed un'avventura, sogno e risogno la Panamericana sulle due ruote!!! Ecco in poche parole chi sono: cicloviaggiatrice per scelta, pasticciona a tempo pieno, mountain biker per caso, quando non viaggio ne sto combinando una delle mie...
Sito web: www.lifeintravel.it

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